Polara

Ce n’est pas à vous qu’on va l’apprendre : le jeu indé, c’est un peu la jungle. Et parfois, dans la jungle, il arrive qu’au détour d’un énième danger (plante carnivore, bestiole venimeuse, lapin adulte…), on tombe par hasard sur un truc improbable, le spécimen inconnu qui éveille toute notre curiosité. C’est un peu ce qui s’est passé avec Polara. Le soft n’est pas tout neuf : créé par le studio canadien Hope This Works et sorti fin 2012 sur mobiles, Polara fut relancé, adapté et édité en Europe par Circle Entertainment, via une version 3DS en 2016 puis sur Vita aux US à l’automne dernier. Découvert sur la portable de Nintendo au détour des soldes eShop fin 2017, Polara mérite définitivement qu’on s’y attarde.

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Chase : Cold Case Investigations – Distant Memories

En voilà un bien beau cadavre réanimé ! Six ans après la fermeture du studio CiNG pour cause de faillite, certains de ses membres se sont retrouvés chez Arc System Works. Six ans plus tard, ils se sont regroupés sous la tutelle de Taisuke Kanasaki (déjà réalisateur sur de nombreux jeux CiNG) pour un jeu dans la veine de ce pour quoi le studio était connu. Ainsi, Chase: Cold Case Investigations – Distant Memories est un mélange entre visual novel, point’n click et jeu d’enquête ; suite spirituelle aux Another Code, Hotel Dusk et Last Window ayant fait la gloire du studio japonais durant les années DS notamment, quand il aurait fallu qu’ils fassent celle de leur compte en banque. Quelques mois après sa sortie au Japon, Chase se retrouve enfin à son tour sur les eShop 3DS occidentaux.


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Qui va à la Chase… ne perd pas sa place

Les anciens de CiNG n’ont pas perdu la main, et ça se sent. On retrouve une certaine ambition et un certain cachet qui leur sont propres, qu’on ne retrouve pas vraiment ailleurs. Stylet à la main, on se retrouve ainsi dans la peau de Shounosuke Nanase, détective aux affaires classées ressemblant étrangement à Kyle Hyde, protagoniste d’Hotel Dusk et Last Window. Assez ironiquement, on enquête sur des événements suspects s’étant déroulés 5 ans plus tôt – comme si le jeu était à propos du cadavre et de la fin abrupte de CiNG eux-mêmes. C’est avec grand plaisir que l’on se (re)plonge dans cette ambiance noire portée par une très jolie bande-son et un design assez soigné (surtout au niveau character design en fait, sinon on retrouve un seul décor, des animations assez basiques et des transitions pas incroyables entre chaque scène). Là où l’on retrouve encore plus de plaisir, c’est évidemment quand l’on découvre une écriture similaire aux jeux CiNG, gage de qualité s’il en est ! Celle-ci se retrouve autant dans les personnages principaux que dans la trame scénaristique du jeu.

L’histoire, plutôt sympathique, se suit alors comme un visual novel : on appuie sur une touche pour passer au dialogue suivant. L’interactivité est assez rudimentaire, se résumant à des choix de dialogue lors d’interrogations et des scènes de recherche d’indice. Le premier consiste globalement à choisir la direction des questions, étant en réalité une sorte de vrai/faux où l’on se fait réprimander en choisissant la mauvaise ligne à dire, pouvant mener à un game over si l’on n’a pas trop suivi et qu’on dérive de l’enquête. Le second se résume à inspecter des photos (après tout, on travaille sur des affaires classées…) et zoomer dans tous les recoins histoire de découvrir quelques indices faisant avancer l’enquête. Concrètement, celle-ci avance toute seule : la plupart des grosses avancées se fera via la seconde détective et assistante, Koto Amekura, qui annoncera avoir trouvé telle ou telle chose après une ellipse. Si le choix d’utiliser des ellipses et de ne faire vivre aux joueurs que quelques moments de chaque journée est un choix intéressant narrativement – notamment pour donner l’impression du temps qui passe ou pour éviter des passages plus fastidieux, on regrette quand même de ne pas finalement pas beaucoup faire un travail de détective soi-même. Il reste assez agréable de se retrouver à recoller les morceaux en même temps que les personnages principaux et ainsi à résoudre le mystère en même temps qu’eux, ce qui est probablement une des plus grandes forces du jeu.


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Distant Memories Of A Time When Games Came Out Complete

Malheureusement, il semblerait que – même après autant d’années – les ex-développeurs de chez CiNG aient toujours leurs échecs financiers précédents en travers de la gorge, ce retour aux sources étant plutôt sage et prudent. Se finissant aux alentours d’une heure de jeu (moins si vous lisez vite, plus si vous lisez lentement), ce Chase: Cold Case Investigations a plus des airs de démo ou de prologue qu’autre chose et laisse énormément sur sa faim. A vrai dire, je ne serais pas étonné que ce soit le cas histoire de tester les eaux et de voir si le public est plus présent que sur la génération précédente. Le pluriel dans le titre ne fait que le confirmer : cela ne serait que le début. Peut-on alors s’attendre à un jeu plus gros à venir ? Ou simplement des enquêtes sortant une à une, dans un format épisodique, sur l’eShop ? Pour l’instant, on ne sait pas vraiment…


Modeste, c’est le mot parfait pour décrire Chase: Cold Case Investigations – Distant Memories. Le potentiel est clairement là, le jeu laissant apparaître tout un tas de trames scénaristiques plutôt intéressantes, surtout dans le contexte de l’écriture et de la maturité pour lesquels les jeux de CiNG sont connus. Le jeu se termine sur une fin complètement ouverte, liant cette première enquête au passé traumatique d’un personnage principal se posant en digne hériter de Kyle Hyde, donnant plus qu’envie de découvrir la suite. Au vu de cela, ce n’est probablement pas un manque d’ambition qui pose problème. On se doute alors que c’est plutôt une crainte de ne pas réussir à se vendre, mais je ne suis pas convaincu qu’une sorte de prologue vendu six euros soit la meilleure des idées, aussi enthousiaste que ce prologue peut nous laisser pour tout ce qu’il pourrait augurer à la suite. Affaire à suivre !

Gunman Clive 2

Après avoir sauvé sa dulcinée, notre petit cow-boy est de retour sur Nintendo 3DS pour combattre la bande d’ennemis au revolver bien chargé. Retour dans l’univers de Gunman Clive, avec son crayonné si spécifique et ses niveaux pour amoureux du Die & Retry…

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Hazumi

L’eShop de Nintendo est trop souvent boudé. La faute à des titres peu intéressants (« Mon premier animal de compagnie » et autres bétises pseudo-ludiques) qui pollulent le magasin en ligne. Hazumi, lui, est sorti dans l’indifférence générale peu avant Noël. Revenons sur lui un court moment, il le mérite…

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3D Afterburner 2

Créé en 1987 par Yû Suzuki chez Sega, Afterburner 2 nous revient en mode 3D sur Nintendo 3DS avec la ferme intention de nous rappeler toutes ses qualités de l’époque. D’ailleurs, est-ce que ce portage vaut la découverte ?

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Tetris Ultimate

Les maçons sont souvent portugais mais se sont incontestablement les russes qui détiennent la technique de l’empilage de briques. Faute de vodka dans ma poche j’y ai glissé un Tetris, on goûte ça ensemble ?

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Scram Kitty and his Buddy on Rails

Alors que nous n’avions pas revu notre chat depuis des mois, nous recevons un beau matin un message de sa part nous demandant de venir à son secours ! Il est retenu prisonnier avec tous les autres félidés de la Terre par un groupe de souris de laboratoire ultra intelligentes.

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Sayonara Umihara Kawase

En ce moment, toute la presse est en crise à cause de journalistes qui acceptent de rédiger des tests dans de mauvaises conditions. On parle de rendez vous à l’hôtel, avec des éditeurs, de chips de marque rimant avec Rastapopoulos et autres sodas qui riment avec petits filous. En tant que rédacteur occasionnel pour ce site, il m’apparaît opportun de vous décrire donc les conditions d’écriture de ce test.

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My Farm

Transfuge du magasin en ligne de la Wii, première du nom, le développeur BiP Media revient à la charge sur WiiU avec tout son catalogue. Amélioré ? Si peu, en tous les cas juste ce qu’il faut pour annoncer une « nouvelle version ».

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Super Mario 3D Land offert pour l'achat d'une Nintendo 3DS

Une offre de Bienvenue, comme la nomme la firme, vient d’apparaître sur le site internet de Nintendo. Celle-ci est proposée à tous ceux qui achèteront une Nintendo 3DS ou une Nintendo 3DS XL entre le 27 novembre 2013 et le 13 janvier 2014, en plus d’un jeu (parmi la quinzaine listée ici). Ceux-ci pourront en effet obtenir gratuitement Super Mario 3D Land en téléchargement sur le Nintendo eShop. Vous voulez savoir ce que vaut le jeu ? Notre test est ici !

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